Welcome to Serenity Hill!

It all started with two like minded people meeting… It became clear quickly that we yearned for a different life. We wanted a simple life close to nature. So the stress started, the organising, the endless looking and thinking, the planning and dreaming, until in January 2015 we found Serenity Hill in Zalaszanto, Hungary.

So now we invite you to join us on our journey towards a more self-sufficient and balanced life through our stories of every days in the Keszthely mountains.

Welcome to Serenity Hill..

MAGYAR

Az egész két hasonlóan gondolkodó ember találkozásával kezdődött… Elég hamar kiderült, hogy mindketten egy más élet után sóvárgunk. Egy egyszerűbb, természetközelibb életet akartunk. Úgyhogy elindult a stresszelés, a szervezés, a végtelen nézelődés és gondolkodás, a tervezgetés és álmodozás, mígnem 2015 januárjában megtaláltuk Serenity Hill-t (tükörfordítás: Derűs Dűlő) Zalaszántón.

Így hát meghívunk, hogy a mindennapjaink történetein keresztül te is része légy az új utunknak egy önellátó és harmonikus élet felé.

Üdvözlünk Serenity Hill-en.

Advertisements

Florridora’s Pantry Teaház

Gondoltam, írok egy kicsit valami olyanról, ami nem feltétlenül csak a Serenity Hill-ről szól, de kapcsolódik az itteni élethez.

Miután aláírtuk az adásvételt a birtokra visszamentünk Guernsey-re még néhány hónapra, hogy a költözést intézzük. Sokat beszélgettünk, keresgéltünk, olvasgattunk a környékről, a faluról, ami az új otthonunk lesz. Darren mindig mondta, hogy hiányozni fog neki az angol teaházas érzés, mert hát elég sokat jártunk teaházakba Guernsey-n is és nagyon szerettük. Neki meg aztán tényleg az élete része.

Egy nap, amikor Zalaszántóhoz kapcsolódóan keresgéltem a Facebook-on, egyszer csak felbukkant Florridora’s Pantry. Hát kattintottam, és jól elcsodálkoztam. Egy valódi angol teaház Magyarországon, konkrétan abban a faluban, ahova költözünk. Ennek vajon mekkora esélye van?! Nem??

Mikor beköltöztünk, szinte azonnal lementünk megnézni ezt a helyet. Kiderült, hogy 2 brit fickó üzemelteti, akik imádnak sütni és mindenféle lekvárokat készíteni. Minden termékük, és főleg amiket sütnek, a nagymamáik örökségéből való receptek alapján készülnek. A név is a 2 nagymama nevéből, Florri-ból és Dora-ból lett összerakva. Tök kedves ötlet szerintünk.

A srácok már évek óta Magyarországon élnek, és kb. 5 éve költöztek a faluba, hogy egy önellátóbb élet felé forduljanak. A teaházat kicsit több, mint egy éve kezdték. Egy tea múzeumot alakítottak ki, amihez teház kapcsolódik, ahol végig lehet nézni a tea készítés történetét, és meg lehet kóstolni az igazi angol tea sütiket és különleges kézműves gyógytea keverékeiket is. Ugyanakkor mindenhez a saját házi készítésű lekvárjaikat szolgálják fel, amik mindig kicsit különlegesebbek. Még egy kicsit magyarul is beszélnek, ami pedig szerintem csodálandó.

A teaház és tea múzeum a falu végén egy öreg parasztházból lett kialakítva. Gyönyörű rusztikus környezetben, rózsa kerttel, gyógynövény kerttel, fákkal, és csodálatos kilátással a Rezi várra. Mindig egy élmény Őket meglátogatni. Még kinti játszótér is van gyerekeknek, persze csupa régimódi játékkal, ugróiskola, hullahop karikák, stb.

Úgy gondolom jó barátok lettünk a fiúkkal az első találkozásunk óta. Nagyon ügyes, vendégszerető emberek, és baromira értenek a teaházas dolgokhoz.

Ha valaha erre jártok, mindenképp nézzetek be hozzájuk. Keszthely/Hévíz felöl, rögtön a Zalaszántó táblánál kell jobbra fordulni (ahol a traktorokat látjátok), és azonnal be balra a parkolóba. Ki van írva, el sem lehet téveszteni. Ne hagyjátok ki!

Florridora’s Pantry

I thought I would write a bit about something that isn’t necessarily just Serenity Hill related, but might be interesting to some.

When we bought Serenity Hill, we went back to Guernsey for a few more months to tie things off. We were talking a lot, researching whatever we could find online about the village that would be our new home. Darren always said he would miss the English tea room, as we used to go to tearooms quite often in Guernsey.

One day I was searching for Zalaszántó related pages on Facebook, and Florridora’s Pantry popped up. I’ve clicked, and was amazed. It is an actual English Tea Room in Hungary, specifically in the village we are moving to. I mean, what are the chances?! Right?

When we moved here, we went to visit the place almost straight away. Turns out it’s run by Neil and Ken, 2 British guys who love making cake and preserves. All their products are from authentic old recipes from their grandmothers’ heritage. The name is a mash up of their grandmothers’ names, Florri and Dora. We think it’s all quite lovely really.

The guys have lived in Hungary for years, and moved to this village about 5 years ago to work towards a more self sufficient life. They started Florridora’s Pantry just over a year ago by making a little Tea Museum with a Tea Room, where you can not only go through the history of tea making, but also sample some wonderful home made herbal tea mixes. They have the British cakes, like Victoria sponge, scones, short cakes, cupcakes. And they serve their own home made jams (made from fruit grown in their garden) that are all truly special. They even speak a bit of Hungarian, which is nothing short of admirable.

The tearoom is located at the end of the village in an old cottage with beautiful rustic surrounds, rose garden, herb garden, lovely trees, also overlooking a gorgeous view. It is always a pleasure to visit. They even have a little playground for children outside with traditional English games.

We’ve become quite good friends with the guys. They are great hosts, very friendly, and know their stuff.

If you ever come to Zalaszántó, make sure you visit them. They can be found on the right side of the road just as you enter the village from Keszthely/Hévíz direction.

BREAKING NEWS

Our very first seasonal products are now available for purchase at the Kamilla Kézműves Ajándékbolt in Sümeg, and also at the Tulipán Helyi Termékek és Magyar Áruk Boltja in Keszthely. Both shops are wonderful and full of real treasures and incredibly real tasting products. I would recommend a visit in any case.

Our jams available in these shops are:

Medlar with apple pieces and ginger
Medlar with cinnamon and ginger
Rosehip and apple
Onion marmalade with cinnamon

They are all made of organic ingredients, chemical and preservative free, and only contain a very small amount (2%) cane sugar (also organic).

12565366_953662171388643_6477296696485233661_n

HÍREK!

A legelső termékeink immáron megvásárolhatóak a sümegi Kamilla Kézműves Ajándékbolt-ban, illetve a keszthelyi Tulipán Helyi Termékek és Magyar Áruk Boltja-ban. Mindkét boltba érdemes ellátogatni, valami csodálatos termékek találhatók, nem beszélve a legjobb helyi termékekről. Csak ajánlani tudom.

A mi lekvárjaink közül az alábbiakat találjátok meg:

Almás naspolya lekvár gyömbérrel
Fűszeres naspolya lekvár (fahéjjal és gyömbérrel)
Csipkebogyó és alma lekvár
Hagymalekvár fahéjjal

Minden alapanyag vegyszermentes, a lekvárok tartósítószer mentesek, és ami kis cukor van bennük (max. 2%) az is bio nádcukor.

12565366_953662171388643_6477296696485233661_n

Napenergia

Lehet, hogy már említettem korábban, hogy már az elején tudtuk, hogy az energiánk lehető legnagyobb részét napenergiából szeretnénk megkapni minél előbb. Nagyon sok villamos energiát használunk, és eleve ennek megfelelően akarjuk a háztartást és a gazdaságot kialakítani. A fűtésünk és a kerti szerszámaink nagy része már most elektromos, és őszintén szólva, ha megengedhetnénk magunknak, akkor a pickupunk is elektromos lenne. 🙂

Persze kiderült, hogy nagyon sok napelem cég van Magyarországon, és itt is megoldható a szolgáltató rendszerébe visszatápláló kialakítás, ami azért jó, mert nem kell iszonyú drága aksira költeni, ami ráadásul még nem is a leghosszabb életű. Tehát Viola talált egy weboldalt Napelemajánlat címszó alatt, ahol miután kitöltöttük, hogy mire van szükségünk ajánlatot kérhetünk a rendszerükben fellelhető összes napelem cégtől. Az első 10 napon belül 15 árajánlatot kaptunk, és mind nagyon jónak tűntek. Úgyhogy elő kellett vennünk a speckós listánkat, hogy tudjunk választani. Végül a Solar4You-t választottuk, akik tőlünk 200km-re, Pécsett vannak. Így hát megkezdtük a felkészülést.

Biztosak voltunk benne, hogy nem a tetőre szeretnénk a napelemeket szereltetni, hanem talajra valahol a birtokon, hogy biztosan soha ne legyen útban és ne kelljen hozzányúlni az életben soha többé. Illetve, mivel a tetőnk DNy tájolású és egy bazi nagy fenyő árnyékolja, mindenképpen máshova kellett terveznünk, ha a lehető legjobbat akarjuk kihozni a termelésből.

Eredetileg az első bukkanó aljába, az első terszra akartuk rakni őket, de aztán kiderült, hogy a szerkezet magassága miatt ez így elvenné a gyönyörű kilátásunkat. Tehát meggondoltuk magunkat, és a szomszéd nagyon jó ötletére hallgatva betemettük az eredeti lukakat (ezek betonnal töltve lettek volna a tartószerkezet alapjai), és elkeztünk az első terasz északi szélén ásni. Ilyen elhelyezkedéssel a napelemek soha nem árnyékoltak semmi által (egész évben) és pontosan D-i tájolásuak, amivel megadjuk az abszolút maximum termelés lehetőségét nekik. Csakhogy a birtok eme része lejtős, amire a megoldást 5 db különálló tartószerkezet adta, melyek mindegyike 4db 250W-os panelt tart. Na ehhez kellett 20 lukat ásni és megtölteni betonnal úgy, hogy a 4-es lukpárok egymással szintben legyenek. Hát mit mondjak, egy cseppet megizzadtunk, mire a betonkemény bazaltos agyagba 20 lukat ástunk. Inkább bányászáshoz hasonlítanám ezt a kis bulikát. Végül mikor már a motoros talajfúró is csak szépen kifényezte a talajt csak nem fúrt lejjebb, beöntöztük a lukakat, és pár órával később sikerült valamire jutnunk.

Persze megvolt a diszkrét gebasz a nedves beton rendeléssel is, mert hát cirka 3 tonnácskával több jött, mint ami kellett, amit el kellett osztogatnunk, mielőtt szép nagy kupacban megkötött. Na ebből kaptak a barátaink is 3 pickup platónyit, a többi meg ment a földesút kátyúiba. Igencsak fizikumot próbáló 3 nap volt ez, miközben jól megtanultuk, hogy nem amatőrnek való dolog betonnal teli talicskát feltolni a 20 fokos dombon kb. 50-szer. Nade elmúlt, és gyorsan el is felejtjük ezt a kálváriát. 🙂

Az elemek beszerelése 2 nap alatt történt még novemberben. Ehhez először felhúzták a tartószerkezetet, aztán rászerelték a paneleket, beszerelték az invertert, behúzták és beszerelték a kábelt a ház rendszerébe. Nagyon ügyesek voltak a skacok, baromi elégedettek voltunk velük.

Szóval állnak az 5kW-nyi panelek, be van kötve az inverter, minden készenlétben várja, hogy a szolgáltató behúzza a 32A-es kábelt és lecserélje az óránkat kétutasra. Amint ez mind megvan, csak be kell kapcsolni az invertert és hajrá! Pöttyet kár, hogy csak 32A-t kapunk ingyen, mert így nem lehet villanytűzhelyünk a 3 fázis hiányában. De talán majd egyszer, amikor lejövünk a rendszerről szigetüzemre, csinálhatunk magunknak 3 fázist.

Solar energy

I might have mentioned before that we knew from the start that we wanted to get all of our electricity from solar energy as soon as possible. We use a lot of electricity, and we try to set out our household and farm in a way that our main resource is electricity. So most of our heating is electric, most of our garden tools are electric, and honestly if we could afford it our pickup truck would be electric too. 🙂

It turned out that there are lots and lots of solar energy companies in Hungary, and it is indeed possible to generate electricity into the suppliers system, which is great considering the cost of the best, longest lasting battery available at the moment. So Vee went on this website Napelemajánlat, where after inputting your requirements, you can ask for quotations from solar companies all over the country. Within the first 10 days we had 15 quotes in, and they were all very well priced in general. So we had to apply a very specific set of criteria to choose the winning one. Eventually we chose Solar4You, a company based 200kms away from us. So it was time to make some preparations.

We were sure that we wanted the solar panels off the house and on the ground to make sure they are never in the way and we don’t ever have to touch them again. And also to make sure it is placed in the best possible location for its efficiency. Originally we wanted to put them just below the first bank going down to the 1st terrace. But then it turned out that it would obstruct our view quite significantly. So we had to change our minds. After getting some much appreciated advice from our neighbour, we filled the original holes that we dug (these were to be filled with concrete to then provide the base for the mounting structure), and started digging on the north edge of the 1st terrace. Like this our panels can face exactly south without anything to shadow over them at any time or season in the year. However this part of the land is a slope, so we had to come up with a solution to be able to install the mounting structure level. In the end we settled on 5 lots of mounts, with 4 legs each, holding 4 250W panels. For these we had to dig 20 holes in the ground and fill them up with base concrete in a way that the top of the concrete was level within its group of 4 holes. It was a bit of a challenge for many reasons. The soil here is clay, sand and basalt rocks being an ancient volcanic area. So digging when it hasn’t rained for weeks was more of a mining experience. In the end we watered the initial holes, and drilled deeper after a few hours waiting with a borrowed soil drill machine.


Of course we’ve also had a bit of a hiccup with the concrete thanks to Vee’s miscalculation, so by the time we’ve finished we had about 3 tonnes of concrete left which we had to do something with before it set in a heap. We gave away 3 pickup truck load to our friends who had a use for it. We then filled the holes on the road leading up to our house with the rest. That was a hard few days I must admit. Wheelbarrowing concrete up our hill wasn’t easy on the body. But it’s done now and we try to quickly forget about it. 🙂

Eventually the installation team came over for a couple of days in November to fit the mounting structure, the solar panels on top, the inverter, and to pull out the cable and connect it to our central system. The guys were really nice, and they have done a great job.

So the panels (5kW) are standing, the inverter is connected, now we’re just waiting for the electricity supplier to pull in the 32A supply and replace our meter to a 2 way meter. Once this happens we can finally switch on the system. It’s a bit of a shame that our mains supply can only go up to 32A as this way we can’t have the electric cooker we wanted, because our single phase system wouldn’t be able to handle that. Maybe one day when we go off grid with the system, we can expand on this.

Zsombor és a gyümifák

Ígértem, hogy írok egy bejegyzést Geert és Judit barátainkról. Ők akkor költöztek ide a hegyre,  és főként ugyanazon célokkal, mint mi. Úgyhogy jó sok közös van bennünk. Ők is itt élnek állandóan és ugyanúgy önellátó, bio és öko életet terveznek.

Még nyáron jelentették be, hogy kisfiúcskát várnak, aki 2015 Decemberében (Viola szülinapja utáni napon) meg is született. Zsombor egy gyönyörű, békés és nyugodt baba, és ugyanakkor véleményem szerint egy fontos mérföldkő a szőlőhegy történetében.

Ugyanis Zalaszántó szőlőhegyének igen messze visszavezethető történelme van. Az hegyen állandó lakosok először 1773-ban lettek feljegyezve, igaz akkor még csak 21-en voltak. De a szőlőhegynek a történelme egészen a római korig visszavezethető. Az egyházi dokumentumok viszont csak 1773-tól említik a szőlőhegyet, mint születési helyet. Viszont csak 1852-től választódtak el a “hegyi” lakosok a falubeli lakosoktól a feljegyzésekben. Sajnos az 1878-as filoxéra járvány a szőlőtőkék 50%-át elpusztította, így az itt élőknek új megélhetés után kellett nézni és az itteni lakosok nagy számban hagyták el a szőlőhegyet. Ez az elvándorlás okozta a szőlőhegyi lakosok 227-ről 82-re csökkenését csupán 4 éven belül. Később újra fellendült a lakosok száma és 1949-ben a falu lakosságának 43%-a a hegyen élt. 1950-től viszont újra elvándorlás kezdődött a TSZ-alakítások hatásaként, és csak néhány állandó lakosa maradt a hegynek.

Tehát Zsombor születése azért fontos a szőlőhegy történelmében, mert egy új fellendülés kezdetét jelntheti, mint sok-sok éve az első baba, aki hegyi családba született.

Mindezt szem előtt tartva úgy gondoljuk, hogy Geert és Judit ötlete, miszerint ősi magyar gyümölcsfák ültetésével szeretnék megjelölni Zsombor születését egy nagyon szép dolog. A gyümölcsfák vásárlásához hálásan fogadnak bármekkora (akár a legkisebb összegű) adományt, melyet a Paypal-on keresztül a geert_bex@hotmail.com email címre is lehet küldeni TREESFORZSOMBOR referencia megjelölésével.

És íme Zsombor, a zalaszántói szőlőhegy fellendülésének ragyogó kis csillaga.

Zsombor and his fruit trees

I promised to write a separate post about our friends Geert and Judit. They have moved to the same hill, around the same time and for mainly the same reasons as us. So we have a lot in common. They live up here full time and plan to lead a self-sufficient, organic and eco-friendly life.

In the summer they announced that they’re expecting a baby boy, who was born recently in December 2015, just a day after Vee’s birthday. Zsombor is a beautiful, peaceful child and also a very important milestone in the history of these wine hills.

You see, Zalaszántó’s wine hills have a huge history. The first time that permanent population turned up in official documents was in 1773, even though there were only 21 of them. It is however quite clear from historical documents that the wine grapes were here since the Roman times.  The Catholic church has only started mentioning the wine hills as place of birth from around 1773. But it was only from 1852 that they separated Zalaszántó’s citizens into wine hill and village population. Unfortunately the rise in the wine hill population stopped and people started leaving the hills from 1878 when a wine grape disease took out 50% of the plantations, and so there was no means of livelihood left. This decline resulted in the decrease of wine hill owners from 227 to 82 in just 4 years. However there were always people that stayed, which meant that by 1949 43% of the village’s population had a permanent address up here. Unfortunately with the start of communism, most of these people left to the cities shortly after and the hills have been left with only a few remaining citizens.

So why is Zsombor’s birth so important, you might ask. Well Zsombor’s birth signifies the start of a new era in the life of Zalaszántó’s wine hills, as the permanent population starts increasing again with new citizens, he is the first baby born to permanent citizens in a very long time.

Keeping all this is mind, Geert and Judit decided to mark this event with a fruit tree planting program. They want to plant as many historically native fruit trees in Zsombor’s name as possible, and are asking everyone to make a donation (however tiny, even just a couple of pounds) towards this program if they are able to.

You can send the donation via Paypal to geert_bex@hotmail.com referencing TREESFORZSOMBOR.

And here he is, the shining hope of new beginnings.